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Premier exercice de ravitaillement en vol dans l’espace aérien sud-coréen

Actualités 19.09.2011 à 10h58

Premier exercice de ravitaillement en vol dans l’espace aérien sud-coréen

SEOUL, 19 sept. (Yonhap) -- L’armée de l’air a déclaré ce lundi qu’il y aurait un exercice militaire de ravitaillement en vol par avion ravitailleur américain. C’est la première fois qu’une telle opération aura lieu dans l’espace aérien sud-coréen dans le cadre d’un exercice qui a débuté le 16 septembre et se poursuivra jusqu’au 30 septembre.

A cet exercice, 16 pilotes sud-coréens d’avions de chasse, F-15K, F-16 et KF-16, participeront avec neuf instructeurs de l’US Air Force et les ravitaillements seront au nombre de deux chaque jour et nuit. A l’issue de cet exercice, les pilotes participants recevront un brevet de ravitaillement en vol.

Les pilotes sud-coréens de l’avion de chasse F-15K ont participé à un exercice similaire aux Etats-Unis en 2005 à l’occasion de l’introduction de cet avion mais, par manque d’entraînement, ils avaient perdu leur brevet qui doit être renouvelé après une certaine période.

Durant cet exercice, prendra part l’avion ravitailleur américain KC-135 de la base aérienne Kadena à Okinawa. Un responsable de l’armée de l’air a indiqué que «nous n’avons pas de pilote qui possède ce brevet et cela nous donne beaucoup de contraintes pour les exercices conjoints et nous force à effectuer plusieurs escales des pays différents». «Si on peut utiliser un avion ravitailleur, cela nous permettra de faciliter les déplacements et à accroître aussi la participation de nos avions de chasse dans les exercices conjoints dans les pays voisins.»

Cet exercice garantit une capacité de vol deux fois plus élevée ainsi qu’une amélioration de la capacité d’armement avec une baisse des réserves de combustible. L’armée de l’air projette d’effectuer un tel exercice tous les six mois afin d’accroître le nombre des pilotes brevetés.

jhoh@yna.co.kr

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