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Conflit commercial avec le Japon : la Corée du Sud dépose une plainte auprès de l'OMC

Actualités 11.09.2019 à 10h51

SEOUL, 11 sept. (Yonhap) -- La Corée du Sud a déposé mercredi une plainte auprès de l'Organisation mondiale du commerce (OMC) en raison des récentes restrictions d'exportation du Japon qui ont entraîné des tensions commerciales sans précédent entre Séoul et Tokyo.

Cette plainte survient plus de deux mois après que Tokyo a imposé en juillet des restrictions sur les exportations vers la Corée du Sud de trois matériaux industriels essentiels à la production de puces mémoire et d'écrans, pouvant toucher fortement les industries technologiques sud-coréennes.

«La Corée du Sud a décidé de déposer une plainte auprès de l'OMC au sujet des restrictions d'exportation du Japon contre trois matériaux vitaux pour puces et écrans», a déclaré la ministre chargée des négociations commerciales, Yoo Myung-hee, lors d'un point de presse.

«La mesure (du Japon) est un acte discriminatoire qui vise directement la Corée du Sud et elle a été politiquement motivée suite à des verdicts de notre tribunal sur le travail forcé (des travailleurs coréens durant le régime colonial japonais)», a-t-elle ajouté.

La décision soudaine de Tokyo est largement vue comme un acte de représailles contre les verdicts rendus l'année dernière par la Cour suprême sud-coréenne qui a ordonné à des entreprises japonaises d'indemniser des victimes coréennes du travail forcé durant le régime colonial japonais brutal (1910-1945).

Cependant, le Japon affirme que toutes les questions concernant les réparations ont été réglées quand les deux pays ont normalisé leurs liens diplomatiques en 1965, même si le tribunal a statué que les droits individuels à réclamer des dommages-intérêts sont toujours valides.

Malgré la forte protestation de la Corée du Sud, le Japon a retiré le 28 août la quatrième économie d'Asie de sa liste des partenaires commerciaux préférentiels, une décision qui soumet plus de 1.000 matériaux industriels à des régulations d'exportation plus strictes.

Le Japon a cité un contrôle laxiste de la Corée du Sud sur ses exportations de matériaux sensibles susceptibles d'être utilisés à des fins militaires mais il n'a pas donné de preuves concrètes à la demande de Séoul.

La Corée du Sud a averti le Japon qu'elle déposerait une plainte auprès de l'OMC peu après que Tokyo a appliqué les restrictions d'exportation pour trois matériaux en juillet. Elle affirme que le gouvernement japonais a violé l'article 11 de l'Accord général sur les tarifs douaniers et le commerce (GATT) interdisant les restrictions sur les volumes d'exportations à moins que les produits aient un impact considérable sur la sécurité nationale.

«Le Japon a aussi violé son obligation de respecter les règles commerciales cohérentes, justes et raisonnables en réglementant le commerce pour des raisons politiques», a souligné Yoo.

Avec ce dépôt de plainte auprès de l'OMC, la Corée du Sud et le Japon devront tenir des discussions bilatérales pour résoudre la question. Si les deux échouent à combler leurs divergences d'opinions, l'Organe de règlement des différends de l'OMC établira un panel pour examiner de manière plus détaillée le cas.

La Corée du Sud prévoit à son tour de supprimer la semaine prochaine le Japon de sa liste des partenaires commerciaux dignes de confiance.

Yoo Myung-hee, la ministre chargée des négociations commerciales, annonce la décision de saisir l'Organisation mondiale du commerce en raison des restrictions d'exportation japonaises vers la Corée du Sud pour trois matériaux clés dans la production de semi-conducteurs et d'écrans, le mercredi 11 septembre 2019, au complexe gouvernemental à Séoul.

mjp@yna.co.kr

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