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(LEAD) L'ensemble de l'équipage nord-coréen secouru après une collision avec un patrouilleur japonais

International 07.10.2019 à 22h35

SEOUL, 07 oct. (Yonhap) -- L'ensemble de la soixantaine de membres de l'équipage d'un bateau de pêche nord-coréen qui a coulé après avoir heurté un patrouilleur japonais en mer de l'Est ce lundi ont tous été secourus, selon les médias japonais.

La collision a eu lieu vers 9 heures du matin dans les eaux situées à quelque 350 km au nord-ouest de la péninsule de Noto dans la préfecture d'Ishikawa, ont rapporté NHK et Kyodo News.

Alors que le bateau de pêche commençait à couler, l'équipage nord-coréen a sauté à l'eau avant que les autorités de sécurité maritime japonaises n'arrivent près du bateau, selon les rapports.

Les membres de l'équipage ont ensuite été remis à un certain nombre de navires nord-coréens qui se trouvaient à proximité. Le bateau nord-coréen a coulé environ 20 minutes après l'accident.

La collision a eu lieu à Daehwatoe, l'une des zones de pêche les plus importantes de la mer de l'Est, à mi-chemin environ entre la côte est de la Corée du Nord et la côte ouest du Japon. Les bateaux de pêche nord-coréens ont souvent opéré dans la zone, dont la majorité est sous le contrôle conjoint de la Corée du Sud et du Japon.

L'Agence japonaise de la pêche aurait par la suite affirmé que le bateau de pêche nord-coréen opérait illégalement à l'intérieur de la zone économique exclusive (ZEE) du Japon.

Tokyo a déclaré que la collision a eu lieu alors que ses autorités maritimes chassaient le bateau.

La ZEE est une zone maritime sur laquelle un pays a des droits spéciaux concernant l'exploration et l'utilisation des ressources marines. Elle s'étend jusqu'à 200 milles marins de la côte.

La Corée du Nord conteste les droits exclusifs du Japon sur la zone, ayant dépêché un navire militaire dans la zone en août pour chasser des patrouilleurs japonais de ce qu'elle prétend être sa propre ZEE.

mathieu@yna.co.kr

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