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Golf : le numéro un mondial concourra cette semaine en Corée

Actualités 14.10.2019 à 15h25

SEOUL, 14 oct. (Yonhap) -- Combien de fois voyez-vous Brooks Koepka, Justin Thomas, Jordan Spieth, Gary Woodland, Phil Mickelson et Sergio Garcia sur le même terrain en Corée du Sud ? Que diriez-vous d'une fois par an ?

Le tournoi PGA Tour débarquera cette semaine sur l'île de Jeju où la CJ Cup@Nine Bridges se déroulera au Club at Nine Bridges du 17 au 20 octobre. Le principal événement sera le sixième tournoi de la saison 2019-2020.

Brooks Koepka pose avec la trophée de la CJ Cup, le 21 octobre 2018, au Club at Nine Bridges à Seogwipo, sur l'île de Jeju.

Koepka est le plus célèbre des 78 golfeurs qui s'affronteront au tournoi offrant une dotation de 9,75 millions de dollars. L'actuel numéro un mondial et champion en titre, Koepka, a gagné la précédente édition avec un eagle au 72e trou et est passé du troisième au premier rang du classement mondial la semaine suivante.

Koepka a empoché 1,71 million de dollar en 2018 et la récompense a augmenté à 1.755.000 dollars cette année, faisant de cet événement le plus lucratif en comparaison avec quatre autres majeurs, trois tournois des Championnats du monde de golf (WGC), The Players Championship et le «cinquième majeur».

L'Américain Phil Mickelson au Safeway Open à Napa, en Californie, le 27 septembre 2019.

Le titre de la CJ Cup représente la première des trois victoires de Koepka pour la saison 2018-2019. Il a conservé son titre au Championnat de la PGA en mai, puis a remporté le WGC-FedEx St. Jude Invitational en juillet pour décrocher sa première récompense de près de 9,7 millions de dollars.

L'Américain, âgé de 29 ans, n'a participé qu'à un événement jusqu'à présent durant la saison 2019-2020, échouant à passer le cut au Shriners Hospitals for Children Open pendant la première semaine d'octobre.

Thomas, le premier champion de la CJ Cup 2017 et ancien numéro un, entrera en lice à Jeju pour la troisième année consécutive. Spieth, un autre ancien numéro un et meilleur ami de Thomas, et Mickelson, membre du World Golf Hall of Fame et gagnant de 44 tournois de MGA et cinq majeurs, feront leurs débuts de la CJ Cup.

Le golfeur sud-coréen Im Sung-jae au Championnat Genesis, à Incheon, à l'ouest de Séoul, le 13 octobre 2019. (Photo fournie par le comité d'organisation du tournois. Revente et archivage interdits)

Garcia, champion du Tournoi des Maîtres 2017, déploiera son talent pour la première fois à la CJ Cup. Woodland, champion de l'US Open 2019 et concurrent de Koepka lors de la dernière édition, essayera de faire mieux cette année.

L'événement verra aussi la présence d'un grand nombre de talents locaux.

Le représentant de la délégation sud-coréenne sera Im Sung-jae qui a remporté le titre de rookie de l'année du circuit PGA. Il a décroché la victoire au Championnat Genesis du tournoi coréen où il a surmonté un déficit de sept coups pour son premier titre à domicile

Avec huit tournois des PGA à son actif, Choi Kyoung-ju, connu sous le nom de K. J. Choi à l'étranger, participera aussi à l'événement. Il a pris part à la première CJ Cup il y a deux ans mais a fait l'impasse sur celle de l'année dernière.

Le Sud-Coréen Choi Kyoung-ju au Hyundai Insurance KJ Choi Invitational au Jeongsan Country Club à Gimhae, à 450 km au sud de Séoul, le 6 octobre 2019. (Photo fournie par Korea PGA. Revente et archivage interdits)

mjp@yna.co.kr

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