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(2e LD) Deux Sud-Coréens capturés par des rebelles houthis en mer Rouge

Actualités 19.11.2019 à 11h46
Destroyer Kang Gam-chan

SEOUL, 19 nov. (Yonhap) -- Des rebelles houthis du Yémen se sont emparés cette semaine de trois bateaux qui transportaient deux Sud-Coréens et 14 autres personnes en mer Rouge, ont fait savoir mardi des officiels du ministère des Affaires étrangères, en notant que les otages sont en bonne santé.

La milice liée à l'Iran les a capturés lundi à 3h50 (heure coréenne) avec leurs trois bateaux, deux remorqueurs et un appareil de forage, dans les eaux à environ 15 milles nautiques à l'ouest de l'île de Kamaran, au Yémen. Ils étaient en route vers le port de Berbera, en Somalie, après avoir quitté Jizan, en Arabie saoudite.

Les marins et leurs navires ont été amenés dans le port de Salif à Hodeidah, au Yémen, ont déclaré les officiels.

Les deux Coréens étaient à bord d'un remorqueur et d'un appareil de forage qui appartiennent à l'entreprise sud-coréenne Woongjin Development Co. Les rebelles ont également capturé un autre remorqueur saoudien qui était loué par une société des Emirats arabes unis.

Des rapports disent que les rebelles houthis affirment que les bateaux ont violé leurs eaux territoriales.

Mohammed Ali al-Houthi, un haut responsable des rebelles, a déclaré à Reuters que les garde-côtes yéménites vérifiaient si le remorqueur sur lequel étaient les Coréens appartient à un pays agresseur ou à la Corée du Sud, «auquel cas il sera libéré après avoir passé les procédures légales».

Les officiels sud-coréens ont été informés de la saisie après que l'un des deux Sud-Coréens a envoyé un message sur le compte d'un réseau social de leur entreprise.

La Corée du Sud a déployé l'unité anti-piraterie Cheonghae qui mène des opérations près des côtes de la Somalie. Le destroyer de l'unité Kang Gam-chan arrivera jeudi sur place. Séoul a aussi demandé aux Etats-Unis, à l'Arabie saoudite et à d'autres pays de coopérer aux efforts de secours.

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mjp@yna.co.kr

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