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Le secrétaire américain à la Défense exhorte le leader nord-coréen à faire preuve de «retenue»

Corée du Nord 03.01.2020 à 09h32

WASHINGTON, 02 jan. (Yonhap) -- Le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, a exhorté jeudi Kim Jong-un à faire preuve de «retenue» après que le dirigeant nord-coréen a menacé de révéler une «nouvelle arme stratégique».

Kim a fait cette déclaration dans son message du Nouvel An, exprimant ainsi sa frustration face à l'échec des pourparlers de dénucléarisation avec les Etats-Unis.

D'après les experts, «l'arme stratégique» que, selon Kim, le monde verra dans un avenir proche, pourrait être un missile balistique intercontinental (ICBM).

«Nous exhortons Kim Jong-un à faire preuve de retenue», a déclaré Esper dans une interview accordée à Fox News, notant que la meilleure voie à suivre est toujours un accord politique sur la dénucléarisation de la Corée du Nord.

«Nous sommes sur cette voie. Nous voulons rester sur cette voie, et nous exhortons évidemment Kim Jong-un et son équipe de direction à s'asseoir à la table des négociations à cette fin», a-t-il déclaré.

Esper a cependant précisé que l'armée américaine se tenait prête à «se battre ce soir» si nécessaire.

«Nous avons un éventail complet de forces. Elles sont prêtes. Ce sont des forces aériennes, navales, marines et militaires. Nous avons nos partenaires sud-coréens avec nous, puis nous avons également un ensemble plus large d'alliés et de partenaires», a-t-il assuré. «Je suis donc confiant dans la volonté de nos forces à dissuader les mauvais comportements nord-coréens et, en cas d'échec, à se battre et à gagner si nécessaire.»

Photo d'archives du secrétaire américain à la Défense, Mark Esper. (AFP=Yonhap)

Des questions ont été soulevées quant à l'état de préparation des forces sud-coréennes et américaines à la suite de la décision des alliés de réduire certains exercices militaires conjoints afin de soutenir le processus diplomatique.

La Corée du Nord dénonce les entraînements combinés comme des répétitions d'invasion du régime, et dans son message du Nouvel An, Kim s'est plaint du fait que les alliés continuent de mener leurs exercices malgré ce qu'il a dit être une promesse personnelle du président américain Donald Trump de les arrêter.

Kim a ajouté que dans de telles conditions, il ne voit aucune raison d'être lié par son moratoire autoproclamé sur les essais nucléaires et d'ICBM.

Le sénateur démocrate Bob Menendez, un membre haut placé de la commission des affaires étrangères du Sénat américain, a contesté l'efficacité de réduire l'ampleur des manœuvres conjointes.

«Je crois que l'annulation des exercices militaires a été un énorme cadeau pour Kim Jong-un sans aucun avantage», a-t-il critiqué lors d'un entretien avec CNN.

Le sénateur a également accusé Trump d'avoir affaibli le régime de sanctions contre la Corée du Nord.

«Vous devez engager la Chine vigoureusement parce qu'elle est probablement la clé pour savoir si vous pouvez ou non réussir avec la Corée du Nord», a estimé Menendez. «Rien de tout cela, de mon point de vue, ne se passe en ce moment.»

Trump et Kim ont tenu trois réunions pour essayer de parvenir à un accord sur le démantèlement du programme d'armes nucléaires de Pyongyang en échange de l'allègement des sanctions américaines et de garanties de sécurité.

Les négociations entre les deux parties ont cependant échoué depuis leur deuxième sommet organisé au Vietnam en février en raison de larges lacunes sur la manière de faire correspondre leurs concessions.

Trump a déclaré mardi à la suite des remarques de Kim qu'il croyait toujours que le dirigeant nord-coréen s'en tiendrait à son engagement de se dénucléariser.

«Je pense que c'est un homme de parole», a-t-il souligné.

Le même jour, le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo a déclaré à Fox News que les Etats-Unis espéraient que Kim «suivra une voie différente».

«Nous espérons que le président Kim prendra la bonne décision, (qu'il) choisira la paix et la prospérité plutôt que les conflits et la guerre», a-t-il déclaré.

as26@yna.co.kr

(FIN)

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