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(LEAD) La Corée du Sud achève la réouverture par étapes des écoles

Actualités 08.06.2020 à 17h06

SEOUL, 08 juin (Yonhap) -- Le dernier groupe d'élèves sud-coréens est retourné en classe ce lundi, mettant un point final au plan de la Corée du Sud de rouvrir progressivement les écoles, dans un contexte d'angoisses croissantes sur une deuxième vague d'infections au nouveau coronavirus (Covid-19) à Séoul et dans sa région voisine.

Environ 1,35 million d'élèves supplémentaires, dont les collégiens de première année et les écoliers de cinquième et sixième années, ont repris les cours en classe dans le cadre de la phase finale du plan gouvernemental de réouverture des écoles en quatre étapes qui avait débuté avec les élèves en dernière année de lycée le 20 mai.

Par conséquent, un total de 5,95 millions d'élèves du primaire et du secondaire sont retournés en classe avec les élèves de maternelle, plus de trois mois après que la rentrée scolaire a été suspendue à cause de la pandémie de coronavirus.

Des enfants prennent leur déjeuner avec une distance de sécurité dans une école primaire à Gwangju, le lundi 8 juin 2020.

Seulement un tiers ou deux tiers des élèves assistent aux cours en classe alors que les écoles font en sorte de mélanger des cours en personne et en ligne du fait des espaces limités pour maintenir une distance de sécurité entre les élèves.

La Corée du Sud a commencé à rouvrir les écoles, quelques semaines après le lancement du régime de «quarantaine dans la vie quotidienne» visant à aider les citoyens à retourner lentement à la vie normale avec des règles de distanciation sociale allégée.

La reprise complète des cours est survenue dans un contexte d'apparition continue de cas dans la zone métropolitaine de Séoul.

Lundi, la Corée du Sud a rapporté 38 nouveaux cas, portant le nombre total à 11.814, selon les Centres coréens pour le contrôle et la prévention des maladies (KCDC).

Sur le total, 33 cas ont été des transmissions locales alors qu'ils ont tous été identifiés à Séoul et dans sa région où les infections de masse liées à des rassemblements religieux, discothèques, un centre de distribution et une entreprise de vente en porte-à-porte ont fait tirer la sonnette d'alarme.

La dernière étape de la réouverture des établissements scolaires est intervenue après que le nombre journalier de cas de Covid-19 a dépassé la barre des 50 pour le deuxième jour consécutif dimanche, un critère mentionné par le gouvernement pour maintenir la campagne de «quarantaine dans la vie quotidienne».

Un enfant court vers une école dans l'arrondissement de Yongsan, à Séoul, le lundi 8 juin 2020.

Même si la réouverture des écoles est terminée, 14 écoles de l'arrondissement de Jungnang, dans l'est de Séoul, ont été forcées de reprendre les cours à distance après qu'une lycéenne de la zone a été testée positive au virus après avoir visité Lotte World Adventure, un parc d'attractions du sud-est de la capitale.

Des tests de dépistage sur tous les 679 élèves et quelque 90 membres du personnel de l'école concernée sont en cours. Jusqu'à présent, 51 personnes, dont 38 élèves, ont été testés négatifs. Les 14 écoles fermées rouvriront au cours des trois prochains jours.

Des élèves maintiennent une distance avec les autres après leur arrivée au collège de Chuncheon, dans la ville du même nom, dans la province du Gangwon, le lundi 8 juin 2020, sur fond de pandémie de nouveau coronavirus (Covid-19).

Heureusement, les écoles semblent être mois affectées que prévu par le Covid-19. Les données du ministère de l'Education publiées vendredi dernier ont montré que seulement un petit nombre d'infections a été rapporté dans les écoles, avec huit élèves et quatre membres du personnel scolaire, depuis leur réouverture le 20 mai.

Le ministère a déclaré qu'aucun d'entre eux n'avait contracté le virus à l'école. Ils ont été infectés seulement après le retour à l'école ou ils ont montré des symptômes du Covid-19 à l'école et ont ensuite été testés positifs.

La plus grande inquiétude semble provenir de l'extérieur des écoles, selon les données de l'Etat.

Alors que les écoles ont fermé pendant près de trois mois pour limiter la propagation du nouveau coronavirus, les établissements d'enseignement privés du pays, tels que les instituts privés ou «hagwon» en coréen, sont largement restés ouverts malgré les avertissements répétés du gouvernement les concernant.

Selon le ministère, 78 patients atteints du Covid-19 ont été confirmés dans 42 instituts privés depuis février. Il a été constaté que certains de ces établissements disposaient de mesures de quarantaine laxistes, mettant en danger les élèves et les enseignants.

Le fait que le pays continue à voir apparaître de petits groupes d'infections à Séoul et dans ses environs soulève également un drapeau rouge quant à la propagation potentielle dans les écoles.

Une élève se rafraîchit avec un ventilateur portable dans une salle de classe à Chuncheon, dans la province du Gangwon, le lundi 8 juin 2020.

Pour éviter une épidémie dans les écoles, le ministère a autorisé à chacune d'entre elles à appliquer des horaires différenciés, parfois assez complexes, conçus pour maintenir la distanciation sociale.

Elles ont mis en œuvre différents horaires pour le déjeuner, des cours en personne à tour de rôle, une division des cours, une réduction de la durée des cours et un mélange de cours en ligne et hors ligne.

Lundi à 10h, 517 écoles, soit 2,5% des 20.902 du pays, ont fermé par mesure de précaution. Le chiffre était de 838 le 28 mai, un jour après la réouverture des écoles pour plus de 2,3 millions d'élèves dans la deuxième phase de réouverture. Sauf quatre d'entre elles, toutes sont situées dans la zone métropolitaine de la capitale.

Oh Kyung-hee, mère de deux filles à Séoul, a déclaré que sa fille aînée suivrait un programme d'une semaine de présence pour deux semaines d'absence, tandis que sa cadette ira à l'école une fois par semaine.

Sa fille aînée, âgée de 13 ans, est en première année de collège et la cadette, 12 ans, est en dernière année du primaire. Elles font partie des groupes d'âge, aux côtés des élèves de cinquième année du primaire, qui sont concernés par la quatrième étape de réouverture.

Lorsqu'on lui a demandé si cela valait la peine de prendre un risque et de s'inquiéter en envoyant ses filles à l'école une fois par semaine, elle a répondu : «Je pense qu'il est toujours très important pour elles de rencontrer des amis et des enseignants en personne et de se sentir connectés et solidaires.»

«Rester à la maison toute la journée et regarder des cours en ligne donnent parfois l'impression de perdre son temps», a-t-elle dit avant d'ajouter : «Les écoles sont plus sûres que les hagwon. Elles sont moins encombrées, plus spacieuses, et les enseignants ainsi que les responsables restent très vigilants au danger posé par le virus.»

Le gouvernement reconnaît les préoccupations des parents concernant la sécurité dans les instituts privés et a décidé de renforcer le contrôle.

Il prévoit de réviser la loi concernée pour permettre au ministère de l'Education de punir une académie privée qui ne respecte pas les mesures de quarantaine strictes avec une amende ou une fermeture forcée.

Séoul réfléchit également à l'introduction de registres d'entrée basés sur un code Quick Response (QR) pour permettre un traçage rapide des cas potentiels. Le gouvernement a déjà mené un programme pilote dans des lieux à risque, notamment des salles de karaoké, des bars et des lieux de culte.

«Il viendra un moment où les enfants pourront aller à l'école cinq jours par semaine», a déclaré Oh, «si chacun fait de son mieux pour rester vigilant».

mjp@yna.co.kr

(FIN)

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