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(LEAD) Tenue des funérailles du héros de guerre Paik Sun-yup

Actualités 15.07.2020 à 13h51
Funérailles
Hommage à un héros de guerre
Hommage
Funérailles d'un héros de guerre défunt

SEOUL/DAEJEON, 15 juil. (Yonhap) -- La Corée du Sud a tenu ce mercredi une cérémonie funéraire pour Paik Sun-yup, un héros légendaire de la guerre de Corée (1950-1953) qui a aidé à empêcher le pays de tomber aux mains des Nord-Coréens.

Le commandant en chef des Forces américaines en Corée du Sud (USFK), le général Robert Abrams, a assisté au service funéraire tenu à l'Asan Medical Center, dans l'est de Séoul, et a salué Paik comme «un patriote, un vrai soldat et un des pères fondateurs de notre alliance dure comme fer».

«Adieu mon ami et repose en paix», a déclaré Abrams.

L'événement a également vu la présence du ministre de la Défense Jeong Kyeong-doo, du chef d'état-major des armées Park Han-ki et des hommes politiques des partis au pouvoir et d'opposition.

Le service présidé par le chef d'état-major de l'armée de terre Suh Wook s'est déroulé en comité restreint en raison d'inquiétudes liées au nouveau coronavirus (Covid-19).

«Le général, de son esprit et de son corps, a montré ce qu'est le vrai patriotisme. Il était le symbole de l'armée de terre sud-coréenne et le symbole de l'alliance Corée du Sud-Etats-Unis», a souligné Suh. «Nous ferons de notre mieux pour défendre fermement la république de Corée que le général, avec ses camarades de guerre, a défendue avec sang, sueur et larmes.»

Paik, le premier général quatre étoiles du pays, est décédé vendredi dernier à l'âge de 99 ans.

Il est admiré pour avoir mené avec succès des batailles cruciales durant la guerre et contribué grandement à la modernisation des forces armées de la Corée du Sud, même s'il fait aussi l'objet d'une controverse autour de ses activités pro-japonaises pendant l'époque coloniale (1905-1945).

Le corps de Paik a été inhumé au cimetière national de Daejeon, dans le centre du pays.

Près du cimetière, des groupes civiques pour et contre son inhumation au cimetière en question ont organisé des manifestations. Des centaines de policiers ont été mobilisés pour prévenir des affrontements.

Ses soutiens critiquent la décision du gouvernement de l'inhumer à Daejeon en revendiquant que Paik doit être enterré au cimetière national de Séoul, où des anciens présidents, des héros de guerre et d'autres vétérans de haut niveau sont enterrés.

Les détracteurs revendiquent que Paik ne mérite pas d'être enterré dans un cimetière national à cause de son passé datant de l'époque coloniale pendant laquelle il a servi dans la force spéciale Gando de l'armée impériale du Mandchoukouo, qui a été créée pour réprimer les guérillas coréennes combattant contre le Japon colonial.

lsr@yna.co.kr

(FIN)

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