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(LEAD) La Corée du Sud dévoile le prototype de son premier avion de combat

Actualités 09.04.2021 à 16h56
Prototype du chasseur coréen
KF-X
Discours de Moon

SEOUL, 09 avr. (Yonhap) -- La Corée du Sud a présenté ce vendredi un prototype du premier avion de combat indigène, un moment hautement symbolique dans la quête du pays d'élaborer son propre avion de combat depuis des décennies.

Le KF-X de couleur grise, nommé KF-21 Boramae, a été présenté lors d'une cérémonie qui s'est tenue au siège de Korea Aerospace Industries (KAI) dans la ville méridionale de Sacheon plus de cinq ans après que la Corée du Sud a lancé le programme de 8.800 milliards de wons (7,9 milliards de dollars) fin 2015 pour remplacer sa flotte aérienne vieillissante composée de chasseurs F-4 et F-5.

Le président Moon Jae-in a déclaré que le nouvel aéronef deviendrait l'épine dorsale de l'armée de l'air sud-coréenne, en décrivant le dévoilement comme l'ouverutre d'«une nouvelle ère d'autodéfense» et une «étape historique» dans le développement de l'industrie aéronautique.

«Le déploiement du prototype est une étape majeure dans le processus de développement car cela signifie que nous entrons dans la phase de test des capacités du chasseur après avoir réellement construit ce que nous n'avions qu'en dessin», a déclaré l'Administration du programme d'acquisition de défense (DAPA) dans un communiqué.

Avec une charge utile maximale de 7,7 tonnes, le nouvel avion de guerre embarquera 10 nacelles pour missiles air-air et autres armes. Il sera capable de voler à 2.200 km/h et possèdera un rayon d'action de 2.900 km.

Le premier test en vol est prévu pour 2022, l'ensemble du développement devant être achevé en 2026.

Lorsque le développement sera terminé, la Corée du Sud deviendra le 13e pays au monde à avoir développé son propre avion de combat.

L'armée projette de déployer 40 unités d'ici 2028 et 80 autres d'ici 2032.

Qualifié de chasseur de la génération 4.5, l'avion KF-X n'est pas furtif, mais les officiels ont assuré qu'ils continueraient à rechercher une éventuelle conversion avec des fonctionnalités supplémentaires à l'avenir.

L'événement de vendredi a réuni le président Moon Jae-in et d'autres responsables gouvernementaux et militaires, ainsi que des représentants de l'Indonésie, partenaire du projet de développement, dirigés par son ministre de la Défense Prabowo Subianto.

Les doutes se sont accrus quant à l'engagement de Jakarta vis-à-vis du programme conjoint après que le pays d'Asie du Sud-Est a cessé de payer les 20% du coût total de développement qu'il avait promis d'assumer.

Mais lors de ses entretiens avec Moon et le ministre sud-coréen de la Défense Suh Wook, le ministre indonésien a souligné que le projet d'avion de combat symbolisait la confiance entre les deux pays, selon des responsables.

Dans un message vidéo de félicitations, le président indonésien Joko Widodo a fait part de son souhait de voir «le lancement du prototype continuer à bénéficier aux relations de coopération entre les deux pays dans le secteur de la défense».

Moon a souligné que «nous serons ensemble jusqu'à ce que le développement soit achevé et les deux pays entreront conjointement sur les marchés de pays tiers avec un système de production de masse».

as26@yna.co.kr

lsr@yna.co.kr

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