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(3e LD) Unité Cheonghae : l'opération de rapatriement de tous les soldats a débuté

International 19.07.2021 à 21h26
Cette photo fournie par le ministère de la Défense le 19 juillet 2021 montre des militaires à leur arrivée en Afrique pour mener à bienle rapatriement des membres de l'unité Cheonghae, touchée par le Covid-19.
Le destroyer Munmu le Grand de 4.400 tonnes. (Photo d'archives Yonhap)

SEOUL, 19 juil. (Yonhap) -- Un avion ravitailleur sud-coréen transportant des membres de l'unité Cheonghae, affectée par le virus, a quitté l'Afrique lundi pour ramener les troupes en Corée du Sud après une mission de lutte contre la piraterie à l'étranger, a déclaré le ministère de la Défense, après que 247 membres de l'unité ont été testés positifs au nouveau coronavirus.

La veille, l'armée a envoyé deux avions ravitailleurs KC-330 en Afrique pour ramener l'ensemble des 301 membres de l'unité dans le cadre d'une opération appelée «Mission Oasis».

L'un des avions a décollé d'un aéroport local à 19h25 (heure de Séoul) et l'autre suivra. Les troupes devraient arriver mardi en Corée du Sud.

D'après le Comité des chefs d'état-major interarmées (JCS), le nombre de cas confirmés était de 247 à 8h ce lundi matin, soit 82% de la totalité des marins à bord. Quelque 50 marins ont été testés négatifs tandis que les résulats sont impossibles à confirmer pour quatre.

A l'heure actuelle, l'un des deux avions a atterri dans un aéroport d'un pays africain proche du port où le destroyer Munmu le Grand est amarré alors que l'autre arrivera très prochainement. La totalité des marins à bord du destroyer seront rapatriés cet après-midi (heure de Séoul) pour une arrivée à l'aéroport de Séoul demain très tard.

Un responsable des autorités militaires a indiqué qu'un centre de soins médicaux était en préparation pour les soldats infectés ainsi qu'un centre d'isolement.

Les deux avions ravitailleurs ont décollé hier en transportant un contingent de 148 marins avec l'objectif de reprendre le contrôle du destroyer pour le ramener en Corée du Sud avec 39 soldats de l'armée de l'air et 13 membres du personnel médical. Tous les 200 soldats de l'équipe de la mission spéciale ont été vaccinés avec deux doses.

C'est la première fois qu'un contingent militaire déployé à l'étranger reçoit l'ordre d'un retrait total à cause d'une maladie contagieuse. Avec ces infections de masse sur un destroyer en mission à l'étranger, les critiques apparaissent sur la mauvaise réaction contre la propagation du Covid-19 à bord du navire.

D'après des informations recueillies, un marin avait des symptômes de rhume lorsque le destroyer était amarré dans un port de ravitaillement du 28 juin au 1er juillet, mais aucun test de dépistage n'a eu lieu.

Quelques dizaines de marins ont eu les mêmes symptômes une semaine après l'escale, mais le commandement du destroyer a fait passer à ces marins des tests de dépistage rapide contre le Covid-19 au lieu de tests PCR, dont les résultats ont tous été négatifs. Après avoir envoyé six échantillons de tests PCR vers un pays africain proche du destroyer, les infections ont été confirmées et, aujourd'hui, la part des marins contaminés a atteint 82%.

jhoh@yna.co.kr

mathieu@yna.co.kr

(FIN)

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