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(FOCUS) Décès de Chun : le chef du coup d'Etat tombé en disgrâce pour sa répression sanglante du soulèvement démocratique

Actualités 23.11.2021 à 19h24

SEOUL, 23 nov. (Yonhap) -- L'ancien président tombé en disgrâce Chun Doo-hwan, un ancien général de l'armée qui a pris le pouvoir lors d'un coup d'Etat militaire en 1979, a laissé une profonde cicatrice dans l'histoire moderne de la Corée du Sud qui n'a toujours pas guérie en réprimant dans le sang un soulèvement civil en faveur de la démocratie.

Chun, décédé ce mardi à l'âge de 90 ans, n'a jamais présenté d'excuses ni manifesté de remords pour les personnes tuées lors du soulèvement de 1980 à Gwangju, une ville située dans le sud-ouest du pays. Il a suscité une tempête de critiques de la part des familles des victimes en qualifiant le soulèvement d'«émeute».

La junte de Chun a envoyé des troupes dirigées par des chars, des hélicoptères et des parachutistes pour réprimer impitoyablement le soulèvement à Gwangju, faisant plus de 200 morts et 1.800 blessés, selon les données officielles conservatrices.

Lors de la révolte, des dizaines de milliers de citoyens de Gwangju se sont soulevés contre la junte militaire dirigée par Chun, alors qu'il prenait le pouvoir lors du coup d'Etat, à la suite de l'assassinat de son mentor, feu le président Park Chung-hee, huit mois plus tôt.

L'ancien président Chun Doo-hwan (au centre, devant) lit la déclaration dite de ruelle devant sa maison à Séoul le matin du 2 décembre 1995, après que les procureurs lui ont délivré une assignation à comparaître. Chun et son successeur, Roh Tae-woo, ont été jugés pour de nombreux chefs d'accusation dont insurrection, corruption et meurtre à Séoul le 26 août 1996. Le procès historique s'est terminé avec la condamnation à mort de Chun et de Roh à une peine de prison de 22 1/2 ans, mais les deux ont ensuite été graciés. Chun, un général qui a pris le pouvoir lors d'un coup d'Etat militaire en 1979 et a réprimé impitoyablement un soulèvement civil en faveur de la démocratie dans la ville de Gwangju l'année suivante, est décédé le 23 novembre 2021, ont déclaré des membres de son entourage. Il avait 90 ans. (Photo d'archives Yonhap)

Dans ses mémoires de 2017, Chun a attiré les critiques du public en affirmant que les troupes nord-coréennes étaient impliquées dans le soulèvement et qu'il n'avait pas eu de rôle dans la répression. A cette époque, un tribunal a émis une injonction interdisant la diffusion des mémoires.

Né dans une famille d'agriculteurs pauvres en 1931, Chun est entré à l'Académie militaire de Corée en 1951. Pendant son séjour, Chun s'est fait des amis clés qui l'ont aidé à mener le coup d'Etat, dont l'ancien président Roh Tae-woo, décédé à 88 ans le mois dernier.

En 1961, le capitaine de l'époque Chun a dirigé un rassemblement des cadets de l'académie militaire pour manifester son soutien au coup d'Etat militaire de Park.

Chun a occupé des postes militaires de premier plan et a endossé le rôle de chef adjoint du service de sécurité présidentielle en 1976 pour rejoindre le cercle restreint de feu Park. En 1979, Chun a été nommé commandant du commandement de la sécurité de l'époque, l'organe de sécurité le plus puissant de l'armée.

Après l'assassinat de Park par son chef espion en octobre 1979, Chun avait renforcé son influence sur les principaux commandements de l'armée et les organisations de renseignement.

Le 12 décembre 1979, Chun a mené un coup d'Etat militaire, imposé la loi martiale et est devenu le leader de facto.

Après avoir accédé à la présidence en 1980, son règne de huit ans a été marqué par une répression brutale des mouvements pro-démocratie. Des centaines de citoyens ont reçu l'ordre de servir dans des «camps d'éducation» pour le nettoyage social. Contrairement à la politique, l'économie du pays a affiché une croissance robuste à cette époque.

En 1983, Chun a survécu à une tentative d'assassinat par une agence nord-coréenne lors d'une visite à Rangoon, en Birmanie, mais alors que l'attentat à la bombe nord-coréen a tué 17 Sud-Coréens, la plupart d'entre eux étaient des ministres du Cabinet de Chun.

Chun a nommé feu Roh comme candidat présidentiel du parti au pouvoir en 1987 au milieu de manifestations à grande échelle en faveur de la démocratie à Séoul et dans d'autres grandes villes.

Comme Kim Dae-jung et Kim Young-sam, alors leaders de l'opposition, n'ont pas réussi à présenter un candidat uni, l'élection présidentielle de 1987 est devenue une course à trois entre Roh et les deux Kim. Roh a remporté les élections avec une marge étroite.

Deux anciens présidents inculpés pour trahison, meurtres et corruption, Chun Doo-hwan (à dr.) et Roh Tae-woo, sont présents à la Cour du district de Séoul, le 26 août 1996, pour un verdict en première instance. Chun est mort ce mardi 23 novembre 2021 des suites d'une maladie chronique après Roh le 25 octobre 2021. (Photo d'archives Yonhap)

En 1996, Chun a été reconnu coupable de mutinerie et condamné à mort, mais la peine a été commuée en réclusion à perpétuité. Il a également été condamné à rembourser les 220 milliards de wons (1,88 milliard de dollars) qu'il avait empochés pendant sa présidence.

Un an plus tard, il a été gracié, mais l'ordre de rembourser l'argent est resté en vigueur.

Chun n'a pas entièrement payé l'argent et a une fois de plus suscité des critiques en affirmant que sa richesse restante n'était que de 290.000 wons.

Ces dernières années, Chun avait assisté à des audiences dans le cadre d'une affaire de diffamation à Gwangju, et il ne s'était pas présenté deux fois en raison d'une santé fragile.

En août de cette année, Chun a reçu un diagnostic de myélome multiple, un type de cancer du sang qui affecte les plasmocytes.

as26@yna.co.kr

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