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(2e LD) La Corée du Sud confirme les premiers cas d'infection au variant Omicron

Actualités 01.12.2021 à 22h49
Des passagers en provenance d'Addis-Abeba, la capitale de l'Ethiopie, arrivent à l'aéroport international d'Incheon, à l'ouest de Séoul, le 1er décembre 2021.

SEOUL, 01 déc. (Yonhap) -- La Corée du Sud a confirmé ce mercredi ses premiers cas d'infection au nouveau variant Covid-19 Omicron, suscitant des inquiétudes quant à une possible aggravation de la pandémie à cause de la nouvelle souche, alors que le pays est aux prises avec une résurgence de nouveaux cas et de patients gravement malades.

Un couple marié dans la quarantaine, vivant à Incheon, à l'ouest de Séoul, et leur ami ont été testés positifs au variant Omicron lors de tests de séquençage génétique, a déclaré l'Agence coréenne de contrôle et prévention des maladies (KDCA).

Deux autres personnes ont également été testées positives, a ajouté plus tard la KDCA, ce qui porte le total des cas confirmés à cinq. Au moins un autre cas suspect a été testé pour le variant.

Les autorités sanitaires ont également effectué le test sur le fils adolescent du couple, et le résultat sera annoncé dans le courant de la semaine, a déclaré la KDCA.

Le couple, qui est entièrement vacciné, s'est rendu au Nigeria du 14 au 23 novembre et a été testé positif au Covid-19 jeudi dernier. Leur ami et le fils ont été testés positifs mardi de cette semaine. Le couple et l'ami ne présentent aucun symptôme significatif autre que des douleurs respiratoires et musculaires, selon les autorités sanitaires.

Les premiers cas confirmés du variant Omicron, qui serait beaucoup plus contagieux, ravivent les craintes que la propagation du virus puisse échapper à tout contrôle, alors que le pays a récemment vu le nombre de cas quotidiens et de patients gravement malades atteindre des sommets. On craint de plus en plus que les hôpitaux ne manquent de lits.

Le gouvernement a mis en place un groupe de travail inter-agences afin de discuter des mesures à prendre pour lutter contre le nouveau variant et l'empêcher de se propager dans le pays, notamment en durcissant les conditions d'entrée depuisbl'étranger et de quarantaine. Il devrait bientôt annoncer les mesures révisées.

L'émergence du variant Omicron a mis un frein aux efforts déployés par la Corée du Sud pour revenir à la normale avec un assouplissement progressif des restrictions, dans le cadre du programme «vivre avec Covid-19» qui a débuté le mois dernier.

Le gouvernement a décidé lundi de suspendre le programme, en déclarant que le niveau de risque de pandémie, un nouveau système d'évaluation à cinq niveaux introduit la semaine dernière pour évaluer le degré de risque du Covid-19, a atteint le niveau le plus élevé dans la région de la capitale.

Le gouvernement a déclaré qu'il allait accélérer l'administration des rappels et assurer un plus grand nombre de lits d'hôpitaux au cours des quatre prochaines semaines.

Afin de prévenir l'arrivée du nouveau variant, la Corée du Sud a commencé dimanche à restreindre la délivrance de visas et les arrivées en provenance de huit pays africains, dont l'Afrique du Sud, rejoignant ainsi un grand nombre de pays qui ont imposé des interdictions de voyage en provenance et à destination de la région africaine.

Certains demandent aux autorités d'envisager de revenir au rétablissement de couvre-feux et de renforcer les restrictions d'entrée depuis l'étranger, même pour les voyageurs vaccinés, ainsi que les règles quotidiennes de distanciation sociale, estimant que les mesures actuelles ne contribueraient guère à contenir la propagation du virus.

La Corée du Sud a signalé 5.123 nouveaux cas de Covid-19, dépassant pour la première fois la barre des 5.000. Le nombre de patients gravement malades a atteint un nouveau record de 723.

eloise@yna.co.kr

mathieu@yna.co.kr

(FIN)

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