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SEOUL, 19 juin -- Le ministre de la Défense Jeong Kyeong-doo a appelé mercredi les commandants militaires à renforcer la discipline au sein de l'armée et l'état de préparation suite à la découverte d'une embarcation nord-coréenne qui avait traversé la frontière maritime intercoréenne sans avoir été repérée.

Des préoccupations et critiques sont apparues face à la défaillance des capacités de surveillance maritime alors que le bateau a été retrouvé samedi dernier à proximité de digues après avoir dérivé dans les eaux sud-coréennes près du port de la ville côtière de Samcheok.

Il avait été localisé à près de 150 km au sud de la Ligne de limite Nord (NLL), la frontière maritime de facto entre les deux Corées.

En décrivant cette affaire comme «une situation très grave», Jeong a demandé aux commandants d'intensifier la discipline de travail et opérationnelle et de prendre des mesures de manière proactive pour prévenir toute répétition, selon le ministère de la Défense.

Il a fait ces déclarations durant une réunion biannuelle réunissant les hauts commandants afin de discuter des missions clés de l'armée.

D'après des sources et des témoins, le bateau était à un quai et un civil a été le premier à l'apercevoir et a prévenu les Gardes-côtes.

Il était présumé que l'embarcation avait eu initialement un problème de moteur mais il s'est avéré qu'elle ne présentait pas de tel problème.

Interrogés par un pêcheur sud-coréen sur leur origine, les Nord-Coréens ont répondu avoir traversé la frontière. L'un d'entre eux a aussi demandé à des Sud-Coréens de lui prêter leur téléphone portable.

Les circonstances laissent place à des suspicions selon lesquelles ils ont franchi la frontière non pas par erreur mais avec l'intention de faire défection.

Parmi les quatre, deux ont été rapatriés jeudi au Nord pour respecter leur volonté alors que les deux autres ont exprimé leur souhait de se réfugier au Sud. Les procédures nécessaires pour ces deux derniers sont en cours, a dit le ministère, en ajoutant que le bateau a été détruit avec le consentement du capitaine.

Face aux critiques affirmant que la défense à la frontière maritime paraît affaiblie, le Comité des chefs d'état-major interarmées (JSC) a indiqué que l'ensemble des opérations côtières et maritimes s'étaient déroulées normalement à ce moment-là, en ajoutant qu'il y a parfois des limites à la détection de petits bateaux en bois selon les conditions météorologiques.

«Les systèmes de surveillance en général détectent les navires en fer ou en acier, et il n'est pas facile de repérer les objets en bois qui bougent lentement sur la mer», a dit un officier du JSC, en ajoutant que la hauteur des vagues ce jour-là était presque la même que celui du bateau, rendant difficile la mission de détection de l'armée.

En reconnaissant toutefois que son système de radars comporte des «éléments qui doivent être complétés», l'armée a promis d'élaborer des mesures, comme l'amélioration de ses systèmes de radars et de surveillance, pour prévenir la répétition d'un tel cas.

C'était la deuxième fois en moins d'une semaine qu'un bateau de pêche nord-coréen était secouru au Sud.

Le 11 juin, six Nord-Coréens avaient été retrouvés sur un autre bateau de pêche qui s'était échoué en mer de l'Est au sud de la NLL. Ils ont été renvoyés chez eux pour des motifs humanitaires. Dans le cas de mardi dernier, le Nord avait demandé au Sud via une hotline maritime de porter secours au bateau.

(Yonhap)

(FIN)

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