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SEOUL, 20 fév. -- La Corée du Sud a fait état de son premier décès dû au nouveau coronavirus (Covid-19) ce jeudi et 53 nouveaux cas ont été signalés dans la même journée, concentrés principalement sur la ville de Daegu, dans le sud-est du pays, portant le nombre total à 104.

Le défunt, âgé de 63 ans, qui était alité depuis plus de 20 ans dans un hôpital de la ville de Cheongdo, dans le sud-est du pays, est décédé mercredi d'une pneumonie. Son infection a été découverte lorsque les autorités sanitaires ont enquêté sur tous les patients et le personnel médical de l'hôpital où 15 personnes ont également été confirmées comme étant infectées.

Le maire de Daegu a appelé les 2,5 millions d'habitants à s'abstenir de sortir pour endiguer la propagation du virus.

La montée en flèche du nombre de personnes infectées, augmentant le nombre total de cas confirmés cette semaine de plus de 70, est intervenue alors que le gouvernement a déclaré la propagation locale du virus.

«A ce stade, (le gouvernement) juge que le Covid-19 est en train de se propager au niveau local avec une étendue limitée», a dit Kim Kang-lip, vice-ministre de la Santé et des Affaires sociales lors d'un point de presse.

Le gouvernement ajuste ses mesures de quarantaine et de prévention afin de faire face à la transmission locale, a indiqué Kim.

Le gouvernement va déployer 24 médecins supplémentaires à Daegu et augmenter le nombre de centres de dépistage du virus à 22 à travers la ville, a dit Kim.

Les autorités sanitaires ont maintenu le niveau d'alerte à «orange» (avertissement), troisième sur une échelle de quatre, a ajouté Kim.

Parmi ces 53 nouveaux cas confirmés, 50 ont été signalés à Daegu, à 300 km au sud-est de Séoul, et dans la province du Gyeongsang du Nord. Les trois autres ont été signalés à Séoul, ont déclaré les Centres coréens pour le contrôle et la prévention des maladies (KCDC).

La ville de Daegu et la province du Gyeongsang du Nord comptent près de 5 millions d'habitants.

La femme, la 31e patiente du pays, est soupçonnée d'avoir infecté au moins 42 personnes, selon les KCDC.

Une analyse épidémiologique est en cours pour savoir si la 31e patiente a un lien avec deux cas confirmés dans un hôpital du comté de Cheongdo, au sud de Daegu, comme elle a visité la région début février, selon les KCDC.

Jung Eun-kyeong, directrice des KCDC, a appelé les personnes ayant visité la Shincheonji Church of Jesus à Daegu et l'hôpital Daenam à Cheongdo à rester chez elles ou à contacter les autorités en cas de symptômes suspects.

Le nombre de malades qui reçoivent une oxygénothérapie a augmenté de un à quatre ce jeudi, a ajouté Jung.

La plupart des cas n'ont pas de lien clair avec un voyage en Chine où le virus est apparu ou dans des pays d'Asie du Sud-Est, selon l'agence sanitaire.

Jung a dit que la 31e patiente aurait contracté le virus par une infection secondaire, laissant entendre qu'il pourrait y avoir d'autres contaminations.

Les autorités mènent une enquête sur des messes qui ont eu lieu à Daegu les 9 et 16 février auxquelles a assisté la 31e patiente.

«Actuellement, nous étudions la possibilité que la 31e patiente ait contracté le virus via une infection secondaire», a indiqué Jung.

La «super-propagatrice» a été hospitalisée à Daegu du 7 au 17 février. Les KCDC ont indiqué que la patiente a été en contact avec 166 personnes qui sont en auto-quarantaine.

La Shincheonji Church of Jesus à Daegu, où la 31e patiente a assisté à des messes, a indiqué dans un communiqué sa fermeture après qu'une dizaine de membres ont été testés positifs au virus.

Selon des rapports de médias locaux, environ 1.000 personnes ont participé aux mêmes messes.

Les autorités sanitaires ont dit avoir demandé à 1.001 pratiquants religieux de se mettre en isolement afin de contenir la propagation du virus.

Lors d'une conférence de presse, le maire de Daegu, Kwon Young-jin, a appelé les 2,5 millions d'habitants de sa ville à rester chez eux après que 35 nouveaux cas ont été rapportés hier et aujourd'hui dans la ville et la région avoisinante.

Le nombre de personnes actuellement testées et en quarantaine était de 1.860 ce jeudi, soit une hausse par rapport aux 1.633 plus tôt dans la journée, ont fait savoir les KCDC. La Corée du Sud a inspecté 13.098 personnes pour le Covid-19 depuis le 3 janvier, dont 11.238 ont été testées négatives et 16 personnes ont quitté l'hôpital après avoir complètement guéri.

La Corée du Sud a aussi commencé à examiner tous ceux qui présentent des symptômes suspects du Covid-19, étant donné qu'il y a de nouveaux cas d'infection sans relation claire avec les cas confirmés ou des voyages à l'étranger.

Les mesures de contrôle seront étendues à davantage de personne et rendront plus facile la détection et l'isolement des personnes infectées, ont souligné les KCDC.

Les médecins en première ligne seront désormais autorisés à effectuer des tests de dépistage du coronavirus à leur guise.

La Corée du Sud a la capacité de tester 5.000 personnes par jour mais elle doublera à 10.000 d'ici la fin de ce mois-ci.

Le pays envisage aussi de vérifier tous ceux qui souffrent de symptômes de pneumonie provoqués par des causes inconnues.

(Yonhap)

(FIN)

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